Saturday, June 13, 2020

L'Italia avrebbe dovuto sapere perché invadere la Russia nella seconda guerra mondiale fu un errore storico

 L'Italia avrebbe dovuto sapere perché invadere la Russia nella seconda guerra mondiale fu un errore storico

L'Italia avrebbe dovuto sapere perché invadere la
Russia nella seconda guerra mondiale fu un errore storico

I soldati italiani si sono congelati a morte.

Ecco cosa devi ricordare: il problema era che le forze armate italiane non erano ben preparate per il fronte orientale, o per qualsiasi fronte per quella materia. I soldati erano contadini, a malapena alfabetizzati, con scarso addestramento, scarse tattiche e un corpo di ufficiale più preoccupato delle proprie comodità di creatura che del benessere dei suoi uomini. Un grosso pezzo del contingente italiano erano le truppe di montagna Alpini d'élite, una forza formidabile in montagna, ma inadatta per affrontare carri armati nella steppa aperta.

Mamma mia! Perché in nome di Dio i contadini italiani stavano congelando a morte fuori Stalingrado?

Avrebbero dovuto essere a casa a mangiare la pasta a Palermo, o il vitello a Venezia, durante quell'amaro inverno del 1942-1943. Invece, venivano calpestati nella neve da ondate di carri armati sovietici che si erano materializzati come demoni dalle nebbie gelide della vasta steppa russa.

Alcuni soldati italiani hanno combattuto e altri sono fuggiti. Molti furono uccisi e quelli che non erano scomparsi nei campi di prigionia sovietici di gulag. Quasi la metà degli italiani che hanno combattuto in Russia non è mai tornata a casa.

Colpa della megalomania di due dittatori. Il primo è Adolf Hitler, che concepì e ordinò l'operazione Barbarossa, la fatale invasione dell'Unione Sovietica nel giugno 1941. Il secondo fu Benito Mussolini, il principe clown dei despoti, che mandò a morire 115.000 italiani in un conflitto in cui non lo fecero appartenere.

Mussolini era diventato il primo dittatore fascista nel 1922, quando Hitler era solo il capo oscuro di un partito estremista minore. Com'era umiliato il fatto che l'Italia finisse per essere il frastornato fratellino della famiglia dell'Asse. Ancora più umiliante fu che la Germania non disse mai all'Italia che stava pianificando di invadere la Russia (forse perché i tedeschi erano convinti che qualsiasi cosa avessero detto agli italiani sarebbe presto trapelata agli inglesi). Quando Mussolini venne a conoscenza dei piani di Hitler, insistette per solidarietà fascista con la partecipazione degli italiani. Inoltre, se l'Unione Sovietica dovesse essere conquistata, potrebbe non esserci qualche bottino per l'Italia povera di risorse, la cui economia aveva un disperato bisogno di petrolio, carbone e altre materie prime russe negate dal blocco navale britannico?

No grazie, rispose i tedeschi, che avevano una visione più realistica di Mussolini di ciò che le sue legioni fasciste erano in grado di fare. Nell'estate del 1940, l'Italia non era entrata in guerra fino a quando la Francia non si era quasi arresa, e ancora gli italiani erano gestiti in modo approssimativo dalle truppe francesi (il comportamento simile a un avvoltoio italiano ha portato Roosevelt a proclamare che "la mano che reggeva il pugnale l'ha colpita la parte posteriore del suo vicino ”). Successivamente, l'Italia aveva invaso la piccola Grecia, solo per essere così duramente battuta dai greci che Hitler dovette con riluttanza inviare i suoi eserciti in una campagna balcanica che avrebbe preferito evitare. Sempre nel 1940, l'enorme esercito italiano in Libia lanciò un'invasione spensierata dell'Egitto, solo per essere dirottata da una piccola forza britannica che quasi li espulse dall'Africa. Ancora una volta, i tedeschi vennero in soccorso, questa volta mandando Rommel e la sua Afrika Korps.

C'è da meravigliarsi se Hitler e i suoi generali pensassero che gli italiani in Russia avrebbero avuto più problemi di quanto valessero? Meglio che Mussolini mantenga le sue forze nel Mediterraneo, abbattendo gli inglesi mentre la Germania combatté la vera guerra a est.


Ma Il Duce alla fine riuscì a farsi strada. Il primo ad essere spedito nel luglio del 1941 fu il Corpo di Spedizione Italiano in Russia (Corpo di spedizione italiano in Russia), o CSIR, composto da sessantamila uomini in tre divisioni, più un piccolo contingente di circa cento velivoli. Nel luglio del 1942, il CSIR fu espanso nell'Armata Italiana in Russia (esercito italiano in Russia), o ARMIR. Al massimo della forza, ARMIR, ora l'ottava armata italiana, comprendeva 235.000 uomini in dodici divisioni.

Non si trattava di un contingente simbolico inviato in nome della solidarietà della coalizione. Un quarto di milione di uomini era più di quanto Mussolini fosse impegnato in Nord Africa, un campo di battaglia alle porte dell'Italia.

Il problema era che le forze armate italiane non erano ben preparate per il fronte orientale o per qualsiasi fronte. I soldati erano contadini, a malapena alfabetizzati, con scarso addestramento, scarse tattiche e un corpo di ufficiale più preoccupato delle proprie comodità di creatura che del benessere dei suoi uomini. Un grosso pezzo del contingente italiano erano le truppe di montagna Alpini d'élite, una forza formidabile in montagna, ma inadatta per affrontare carri armati nella steppa aperta.

Armi come l'artiglieria moderna e pesanti cannoni anticarro erano a corto di scorte e c'erano così pochi camion che la fanteria italiana in Nord Africa dovette effettivamente percorrere a piedi le migliaia di miglia dalla Libia all'Egitto. L'ARMIR aveva solo una manciata di carri armati, e questi erano i modelli italiani ridicoli come il carro armato leggero Fiat L6 / 40 da sette tonnellate, presto per essere contrapposto ai carri armati sovietici T-34 da ventinove tonnellate che persino i tedeschi riuscivano a malapena fermarsi nel 1941.


Perfino contro gli inglesi, che a loro volta erano dilettanti in guerra rispetto ai tedeschi, gli italiani non potevano vincere senza l'aiuto tedesco. Ora dovevano affrontare l'enorme, spietata Armata Rossa, irta di moderni carri armati e artiglieria, e a cui non importava quante vittime ci volle finché distrusse il nemico.

Inizialmente, la Russia era una passeggiata al sole per i soldati italiani. Si esibirono bene nella Russia meridionale nell'estate del 1941, sebbene avanzassero solo contro eserciti sovietici disorganizzati e in ritirata. Anche quando l'Armata Rossa contrattaccò nell'inverno 1941-1942, gli italiani resistettero, ma solo con il supporto tedesco. I soldati della "razza suprema" tedesca non pensavano molto agli italiani emotivi, un sentimento ricambiato dai soldati italiani, alcuni dei quali avrebbero preferito combattere i tedeschi piuttosto che essere loro alleati. D'altra parte, gli italiani andavano molto più d'accordo dei tedeschi con i civili russi, comprese le donne.


Quando la Germania lanciò l'Operazione Blue, la sua offensiva estiva del 1942 nella Russia meridionale, gli italiani avanzarono insieme a loro. I loro eserciti si indebolirono a causa del maltempo e contrattacchi sovietici l'inverno precedente, i tedeschi avevano bisogno di tutta la forza lavoro che potevano ottenere. Avanzando di settecento miglia a Stalingrado a est e nel Caucaso a sud, i tedeschi non riuscirono a radunare abbastanza truppe per proteggere le loro linee di fronte ampiamente espanse pur concentrando abbastanza forze per mantenere la loro offensiva.

La necessità di alimentare divisione dopo divisione nella tritacarne di Stalingrado, pur sostenendo un'offensiva separata a sud nel Caucaso, fece sì che le forze dell'Asse proteggessero i fianchi e la parte posteriore si allargasse sottilmente. Tra loro c'erano l'ottava armata italiana a nord-est di Stalingrado, che difendeva un lungo fronte lungo quasi duecento miglia, con quasi nessuna riserva tedesca a sostenerlo.


Stavka, l'alto comando sovietico, si rese conto che i punti deboli del rigonfiamento tedesco nella Russia meridionale erano quelli difesi dagli alleati dell'Asse.

L'operazione Urano, la prima fase della controffensiva sovietica, iniziò nel novembre del 1942 con una guerra lampo che trasportava a vapore gli eserciti rumeni a guardia del fianco tedesco e continuò a circondare la sesta armata tedesca a Stalingrado. All'assalto mancarono gli italiani, all'inizio. Poi, nel dicembre 1942, arrivò l'Operazione Little Saturn, che colpì italiani, rumeni e ungheresi. Due divisioni italiane furono sbattute da quindici divisioni sovietiche e un centinaio di carri armati, mentre le poche riserve tedesche erano troppo occupate per sostenere gli italiani. Nel frattempo, altre forze sovietiche attaccarono le truppe rumene e ungheresi sui fianchi italiani e presto l'ottava armata fu circondata.


I tedeschi accusarono gli italiani di codardia. "A Kantemirovka, la semplice vista di carri armati attaccanti ha spinto migliaia di italiani a scappare a capofitto, il che ha confermato solo i pregiudizi tedeschi, nonché il fatto che gli italiani di solito scartavano le loro armi in modo da non essere rimandati immediatamente al fronte", scrive storico Rolf Dieter-Muller. "Anche all'interno dell'ARMIR, molti ufficiali si sono vergognati e amareggiati da questo stato di cose."

D'altra parte, gli italiani erano convinti che i tedeschi li abbandonarono per salvare le loro preziose pelli ariane. In effetti, gli italiani hanno combattuto per quasi due settimane, nonostante numeri inferiori e armi inferiori. Alcune truppe, guidate dal formidabile Alpini, riuscirono a uscire dall'accerchiamento nella disperata battaglia di Nikolayevka.


Ma alcuni sopravvissuti non potevano cambiare il fatto che l'esercito italiano in Russia fu distrutto. E con gli alleati occidentali che conquistavano il Nord Africa e presto per invadere la Sicilia e l'Italia, il regime vacillante di Mussolini non era in grado di inviare un altro esercito verso est.

L'ottava armata tornò a casa in Italia nel marzo del 1943, sei mesi prima che l'Italia si arrendesse agli Alleati. A settembre l'Italia sarebbe in guerra con la Germania.

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